Pourquoi le piment brule-t-il?

piment

A cause de plusieurs substances qu’ils contiennent, dont la principale s’appelle la capsaïcine.

Cet alcaloïde et aussi d’autres aux noms imprononçables (comme la nordihydrocapsaïcine ou la homodyhidrocapsaïcine, à vos souhaits) possèdent une propriété bien particulière : ils activent les cellules sensibles à la chaleur de nos muqueuses, et les affolent à tel point qu’elles croient être en face d’une source de forte température ! Une ruse mise au point au cours de l’évolution, qui protège ainsi la plante des animaux qui y goûteront une fois, mais pas deux…

Et le poivron, de la même famille des piments, pourquoi ne pique-t-il pas ? Parce qu’il possède un gène spécial, qui empêche justement la production de capsaïcine.